Donald Trump heeft gelijk dat het spel is opgetuigd - voor hem om geld te verdienen door te rennen

Win of verlies, Donald Trump lijkt klaar om financieel vooruit te komen van zijn run voor het Witte Huis dankzij campagnefinanciewetten die, zoals hij heeft opgemerkt, niet zijn geschreven met kandidaten van grote rijkdom in het achterhoofd.

Die wetten laten Trump veel van zijn levensstijlkosten verplaatsen naar zijn campagne en verdienen een nette winst, zoals we zullen zien.

De commercialisering van het presidentschap is een moderne ontwikkeling. Toen Harry S. Truman het Witte Huis verliet, moest hij van zijn $ 112 per maand (ongeveer $ 1.120 per maand in het geld van vandaag) leven.

Het grote geld voor voormalige presidenten begon met Gerald Ford, de enige aangestelde in die functie, die van zijn 29 maanden in functie een lucratieve carrière na het Witte Huis maakte die in het openbaar verscheen. Ronald Reagan verhoogde de ante door $ 2 miljoen te verzamelen voor toespraken in Japan alleen nadat hij het Witte Huis had verlaten, plus veel meer geld van andere toespraken en boekrechten.

Het volledige potentieel van de ondernemende ex-president kwam echter toen Bill Clinton het Witte Huis verliet. Samen met zijn vrouw Hillary, die hoopt de volgende president te worden, haalde het paar alleen al meer dan 153 miljoen dollar aan spreekgeld binnen. Ze verdiende $ 21 miljoen uit 91 toespraken - het grootste deel van het geld kwam van Wall Street-bedrijven.

Maar Trump heeft ontdekt hoe hij winst kan maken door niet president te worden, maar alleen door zichzelf kandidaat te verklaren - zijn eigen voorspelling van 16 jaar geleden, toen hij als kandidaat voor de kleine hervormingspartij liep, te vervullen, en vertelde Fortuin magazine: "Het is heel goed mogelijk dat ik de eerste presidentskandidaat ben die er naartoe rent en er geld aan verdient."

Destijds had Trump een deal met Tony Robbins, de reizende motiverende spreker, om 10 toespraken te houden voor $ 1 miljoen. Trump coördineerde zijn campagnestops met de toespraken, opscheppend dat dit betekende dat hij "veel geld verdiende" van het vliegen van zijn model Boeing 727 uit 1969 naar campagne-evenementen.

Hij verdient deze keer misschien veel meer geld. Dit is hoe: de federale wet bouwt winst op voor kandidaten die hun eigen vliegtuig bezitten door van hen te eisen dat ze de campagnetarieven, inclusief winst, in rekening brengen.

De meeste kandidaten huren tijdens een campagne indien nodig vliegtuigen, diensten en apparatuur, waardoor ze een prikkel krijgen om de laagste prijs te krijgen, zodat ze meer geld vrij hebben om te besteden aan televisiecommercials, consultants en 'get-out-the-vote'-drives.

Maar iemand die de lopende kosten van een privéjet en helikopter of een gebouw moet dragen, heeft een stimulans om zoveel mogelijk kosten naar de campagne te verplaatsen.

Hetzelfde geldt voor het verschuiven naar de campagne van de lonen en secundaire arbeidsvoorwaarden die worden betaald aan lijfwachten, die Trump al minstens 30 jaar in dienst heeft.

Als er genoeg donaties binnenkomen van supporters, kan de campagne van Trump Trump verlossen van veel van de jaarlijkse kosten van meerdere miljoenen dollars van zijn huidige vliegtuig, een Boeing 757-200 jet - compleet met vergulde veiligheidsgordels, eetkamer, twee slaapkamers en douche - en Sikorsky S-76 helikopter.

Trump beweert dat hij in 2011 $ 100 miljoen heeft betaald voor zijn modelvliegtuig uit 1991. Destijds noteerden vliegtuigmakelaars dergelijke vliegtuigen voor ongeveer $ 20 miljoen, hoewel ze waren uitgerust voor commerciële luchtvaartmaatschappijen. De huidige prijzen liggen in de buurt van $ 10 miljoen.

Door die astronomische waarde in zijn vliegtuig te plaatsen, kan hij rechtvaardigen - ervan uitgaande dat hij dat aantal in zijn belastingaangifte heeft gezet, die hij nog moet vrijgeven, en niet alleen zijn openbare opscheppen - een veel hogere charterrente, een die nu aan Trump wordt betaald door de Trump-campagne.

Alles bij elkaar laten de uitgavenrapporten van de Federal Election Commission van Trump betalingen zien van $ 3,2 miljoen aan Trump Air Group (TAG), de firma in Florida die zijn vliegtuig exploiteert. Dat is bijna 10% van de $ 33,4 miljoen die de campagne tot en met februari heeft uitgegeven.

Ter vergelijking, Hillary Clinton, die veel uitgebreider op het campagnespoor heeft gereisd, heeft ongeveer $ 2,5 miljoen chartervluchten besteed. Dat is minder dan 2% van de $ 129 miljoen die haar campagne heeft uitgegeven.

Donaties hebben ongeveer 29% van Trump’s ruwweg $ 12.500 per dag aan vliegtuigkosten gedekt. De rest is in de vorm van leningen die Trump heeft verstrekt aan de campagne, die uiteindelijk kan worden afbetaald met toekomstige donaties.

Volgens de federale wet moeten kandidaten die in het bezit zijn van hun eigen vliegtuig, hun campagne in rekening brengen "de marktwaarde van het normale en gebruikelijke chartertarief of huur voor een vergelijkbaar vliegtuig van vergelijkbare grootte."

Gegevens van Boeing, geanalyseerd door vliegmaatschappijen, suggereren bedrijfskosten in het bereik van $ 8.000 tot $ 9.000 per vlieguur, toen de prijzen voor vliegtuigbrandstof dubbel huidig ​​waren.

Charles Williams, redacteur van een Britse website die de kosten van de luchtvaartindustrie analyseert, en verschillende chartermaatschappijen plaatsen de uurlijkse exploitatiekosten van een 757-200 in dat bereik, met chartervluchten vanaf ongeveer $ 14.000 per uur. De hoofdverkoopagent voor één charterbedrijf vertelde me dat de kosten voor een uitgebluste 757 zoals die van Trump oplopen tot $ 30.000 per vlieguur.

Williams zei dat de charterkosten die Trump de campagne in rekening brengt, na een back-of-the-envelope analyse met behulp van de beperkte gegevens die beschikbaar zijn uit de campagne, redelijk lijken.

Dus elk uur vliegt Trump met zijn jet van en naar campagnegebeurtenissen, hij verlicht allebei een deel van de last van de vaste kosten van het vliegtuig en maakt een winst van enkele duizenden dollars.

De verwijzing van de wet naar "een vergelijkbaar vliegtuig van vergelijkbare grootte" suggereert ook dat Trump een veel hoger dan typische prijs kan rekenen voor een Boeing 757 omdat hij beweert dat het het meest chique uitgedoste privévliegtuig in zijn soort is.

Dat klopt: hij heeft het recept van de alchemist gevonden om glitter om te zetten in contanten.

De campagne heeft ook ruimte gehuurd in Trump Tower en kamers van hotels van het Trump-merk - beide kunnen wettelijk tarieven in rekening brengen die een normale winst omvatten.

Amerika zou profiteren van politici als ambtenaren en niet van een campagne van het presidentschap voor winst.

 

Winnaar van de Pulitzer-prijs en ontvanger van een IRE-medaille en de George Polk Award, David Cay Johnston is auteur van vijf boeken en de aankomendeDe welvaartsbelasting: een nieuwe federale belastingwetgeving voor de 21e-eeuwse economie.Hij is een Distinguished Visiting Lecturer aan Syracuse University College of Law en Whitman School of Management, en schrijft ook voor The Daily Beast en Tax Notes.

Dit essay kwam voor het eerst binnen The Daily Beast.

Bekijk de video: THRIVE Official Movie - What On Earth Will It Take? EN & NL subs (Oktober 2019).

Loading...