Minimumloonstijging: helpt technologie de marges voor Amerikaanse bedrijven? (MCD, MSFT)

Amerikaanse bedrijven kunnen reageren op een hoger minimumloon door nieuwe technologie te gebruiken om de margedruk te verlichten - en hun personeelsbestand te verminderen. Dit kan als onaangenaam nieuws komen voor een bredere pro-minimumloonbeweging die het land overspoelt, maar het is een voorspelbare beweging voor werkgevers die zich steeds meer onder druk voelen door arbeidskosten.

Er zijn al aanwijzingen voor een beweging om laaggeschoolde werknemers te vervangen door computers. Kassawinkels gebruiken zelf-kassatellers en online functies om klantgerichte arbeid te vervangen. McDonald's Corp. (NYSE: MCD) introduceerde een self-service koffiekiosk in maart 2016. In Californië brengt een bedrijf genaamd Momentum Machines een nieuwe fastfoodcomputer op de markt die "niet bedoeld is om werknemers efficiënter te maken. Het is bedoeld om volledig vermijd ze. "

De twee trends komen eraan. Het is mogelijk dat veel werknemers een door de overheid opgelegde loonsverhoging ontvangen. Het is ook mogelijk dat vele anderen zichzelf vervangen door een meer kostenefficiënte robot.

Een nationale beweging van $ 15 per uur

New York en Californië hebben begin 2016 in de gehele staat geldende minimumloonwetten van $ 15 per uur aangenomen, die elk een stijging van ongeveer 50% ten opzichte van het bestaande tarief vertegenwoordigen. De stad Seattle heeft ook een tarief van $ 15 per uur aangenomen. Het werkloosheidspercentage in Seattle klom met meer dan 1% in de eerste 10 maanden na de stijging.

Uit een onderzoek van april 2016 door Rasmussen-rapporten bleek dat 74% van de Amerikaanse volwassenen een hoger minimumloon in hun staten willen. Een bredere beweging, aangevoerd door de presidentiële campagne van Vermont Senator Bernie Sanders, heeft opgeroepen tot een nationaal minimumloon van $ 15 per uur. Hoewel Rasmussen ontdekte dat 12% van de bevolking een tarief van $ 15 per uur steunt, wat nog steeds een aanzienlijke minderheid is.

Bedrijven op zoek naar arbeidsvervanging

Microsoft Corporation (NASDAQ: MSFT) oprichter Bill Gates gaf zijn mening over het verhogen van het minimumloon in 2014. "Als u het minimumloon verhoogt," zei Gates. "Je moedigt arbeidsvervanging aan, en je gaat machines kopen en dingen automatiseren."

Gates is gewend om na te denken over technologie en hoe deze de bedrijfsresultaten kan beïnvloeden, en het is redelijk om aan te nemen dat veel andere bedrijfsleiders dezelfde conclusie trekken. Bedrijven kunnen onderzoek, ontwikkeling en implementatie versnellen als ze verwachten dat ze het vermogen kunnen verliezen om lage lonen aan werknemers met een lagere productiviteit aan te bieden. Met andere woorden, het marginale percentage van technische substitutie zal gelijktijdig toenemen.

In zekere zin is arbeidsvervanging onvermijdelijk in een moderne industriële economie. Machines, en later computers, hebben arbeiders eeuwenlang vervangen, vooral in de landbouw, transport en communicatie. Na verloop van tijd is dit een zeer goede zaak. Voor de lagelonenarbeider zijn de tijd en plaats voor arbeidssubstitutie echter belangrijk. Een kunstmatig hoog minimumloon zou bedrijven kunnen dwingen die afweging te maken voordat ze het anders zouden hebben gedaan.

Wanneer twee trends botsen

De huidige werkgevers hebben een grote stimulans om hoge lonen te betalen. Hogere lonen trekken betere werknemers aan en moedigen hen aan langer te blijven. Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat werknemers harder werken en productiever zijn als ze meer geld krijgen. Bepaalde controversiële onderzoeken tonen aan dat een aanzienlijk aantal consumenten bekommerd is om de loonverschillen tussen CEO's en werknemers en meer geneigd is geld uit te geven aan billijkere detailhandelaren.

Dus als hogere salarissen zoveel voordelen opleveren, waarom huren zoveel bedrijven dan mensen in met een relatief laag salarisniveau? Werkgevers moeten een ruwe berekening maken voordat ze iemand inhuren door te bepalen of bepaalde werknemers inkomsten zullen genereren die hoger zijn dan de kosten voor het bedrijf. Als het antwoord nee is, zullen werkgevers naar goedkopere alternatieven zoeken om concurrerend te blijven en te voorkomen dat ze geld verliezen.

Als de beweging van $ 15 per uur slaagt, zullen Amerikaanse werkgevers zich moeten aanpassen. Niet alle werknemers kunnen economisch worden ingezet voor $ 15 per uur - economen zouden zeggen dat hun marginale inkomstenproduct lager is dan hun arbeidskosten. Sommige bedrijven zullen proberen hogere loonkosten te compenseren met hogere prijzen, die de voordelen van hogere lonen gedeeltelijk compenseren.

Als consumenten minder goederen kopen wanneer ze worden geconfronteerd met hogere prijzen, en de economische wetten suggereren dat dit zal gebeuren, zullen bedrijven de voordelen verminderen en werknemers ontslaan. Gelukkig voor werkgevers en helaas voor werknemers maakt moderne technologie het gemakkelijker dan ooit om die overgang te maken.

Loading...