Leidt een kortere werkweek tot meer productiviteit?

Verhogingen van de arbeidsproductiviteit zijn vaak het gevolg van technologische uitvindingen die elke arbeidseenheid efficiënter maken. Minder bekend; zijn echter de manieren waarop institutionele uitvindingen bijdragen aan de arbeidsproductiviteit. De vijfdaagse werkweek is een instelling. Hoewel, het kan moeilijk zijn om het als een instelling te beschouwen omdat het zo diepgeworteld is in onze psyche. Het is door de mens gemaakt en dus uitgevonden, wat ook betekent dat het kan worden gewijzigd. Recente studies suggereren zelfs dat een kortere werkweek de arbeidsproductiviteit kan verhogen.

Economische groei en arbeidsproductiviteit

In de late jaren 1950 ontwikkelde Robert M. Solow een model van economische groei dat een standaardcomponent werd van de neoklassieke economische theorie. De basisvooronderstellingen van het model zijn dat economische output (Y) is een functie van verschillende hoeveelheden arbeid (L) en kapitaal (K) en een restvariabele begrepen als totale factorproductiviteit (EEN) die alle bijdragen aan output omvat die niet zijn verantwoord door arbeid of kapitaal.

Economische groei moet dan een functie zijn van een toename van een van de factoren productie, kapitaal of arbeid, of van een toename van de totale factorproductiviteit. De totale factorproductiviteit is nu geïnterpreteerd als een afspiegeling van de manieren waarop technologische vooruitgang een van de twee productiefactoren efficiënter heeft gemaakt (d.w.z. verhoogde productiviteit). De meeste grote productiviteitsverhogingen hebben de afgelopen 250 jaar plaatsgevonden. (Zie voor meer informatie: Welke factoren beïnvloeden de groei van een economie volgens de neoklassieke groeitheorie?)

Industriële revolutie en de toenemende rol van technologie

Pas bij de industriële revolutie, die begon rond het midden van de achttiende eeuw, begon de economische groei te versnellen, en daarmee ook de verbetering van de levensstandaard. Veel van deze groei is toegeschreven aan een verhoogde productiviteit als gevolg van technologische vooruitgang.

Sommige historici spreken van drie industriële revoluties die overeenkomen met drie afzonderlijke periodes van belangrijke productiviteitsverhogende technologische uitvindingen. De eerste revolutie vond plaats in de late achttiende eeuw, waarin de stoommachine, de katoenen jenever en de spoorweg werden geïntroduceerd. De tweede revolutie vond plaats tussen 1870 en 1900, gekenmerkt door grote vooruitgang in wetenschappelijke en technische kennis, die leidde tot de uitvinding van zaken als de telefoon, elektrische verlichting en sanitair binnenshuis. De jaren 1960 markeren het begin van de derde revolutie, waarin computers, robots en internet werden ontwikkeld.

Hoewel al deze uitvindingen de output per hoofd van de bevolking aanzienlijk hebben verhoogd, hebben economische historici zich gerealiseerd dat instellingen ook een cruciale rol spelen en misschien veel invloedrijker waren in het aanhouden van bepaalde perioden van economische groei vóór de industriële revolutie. Instellingen die vrede, orde, communicatie en vertrouwen in een samenleving bevorderen, kunnen enorme voordelen hebben bij het creëren van economische groei en hogere arbeidsproductiviteit.

Duur van de werkweek als instelling

Bij het denken aan instellingen is het gemakkelijk om het belang van zaken als de wet, afdwingbare eigendomsrechten, evenals geld en krediet te erkennen. Het is echter minder vanzelfsprekend om de lengte van de werkweek als een belangrijke instelling te beschouwen. Maar dat is precies wat we gaan doen.

Het blijkt dat de typische vijfdaagse werkweek niet in steen is geschreven. In feite heeft de vijfdaagse week een relatief korte geschiedenis gehad, omdat de eerste implementatie in een Amerikaanse fabriek werd uitgevoerd door een fabriek in New England, waardoor het weekend werd verlengd van één naar twee dagen. Henry Ford werd toegeschreven aan de introductie van de typische acht uur, vijfdaagse werkweek in 1914. Tijdens de Grote Depressie werd de vijfdaagse werkweek aangevoerd als een manier om werk te verdelen om het probleem van de werkloosheid aan te pakken en is ingebed sindsdien in het Amerikaanse leven.

Een aantal studies suggereert dat deze instelling enorm inefficiënt was. Recent onderzoek suggereert dat een kortere werkweek de arbeidsproductiviteit kan verhogen en de gezondheid en het behoud van werknemers kan verbeteren.

Kortere werkweek en productiviteitswinst

Natuurlijk is dit idee niet nieuw, zoals Adam Smith bijna 250 jaar geleden schreef: “de man die zo matig werkt dat hij constant kan werken, bewaart niet alleen zijn gezondheid het langst, maar voert in de loop van het jaar de grootste hoeveelheid werk. ”Smith heeft echter nooit gedefinieerd wat“ gematigd ”betekende, maar er lijkt steeds meer bewijs te zijn dat de huidige vijfdaagse, 40-50 uur werkweek, behoorlijk matig is.

Uit een recent onderzoek van de OESO is gebleken dat productievere werknemers doorgaans minder werken. Volgens de studie werkten de Duitsers gemiddeld 2000 uren werk per jaar, maar de Duitsers werkten slechts 1.400 uren per jaar en waren 70% productiever. Hoewel productievere werknemers vaak beter worden betaald, waardoor ze het aantal uren dat ze werken, kunnen verminderen, is er reden om aan te nemen dat de correlatie tussen productiviteit en gewerkte uren te wijten is aan de verminderde vermoeidheid en stress door minder te werken.

Professor John Pencavel ontdekte dat langere uren werken vermoeidheid en stress verhoogt, wat leidt tot een grotere kans op fouten en ongevallen die de productiviteit verminderen. Marianna Virtanen van het Finse Instituut voor gezondheid op het werk ontdekte dat overwerk kan leiden tot allerlei gezondheidsproblemen die leiden tot verzuim, hogere personeelsverlooppercentages en hogere ziektekostenverzekeringen. Een paper dat in 2013 werd uitgegeven door de Nieuw-Zeelandse Productiviteitscommissie toonde aan dat langer werken mensen niet productiever maakt.

Met al dit bewijs is een aantal mensen en bedrijven begonnen kortere uren in hun werkplanningen in te voeren. Ondernemer Richard Koch bedacht het '80/20-principe' dat stelt dat we 80% van ons werk gedaan krijgen in 20% van onze werktijd, en de resterende 20% van ons werk wordt gedaan in 80% van de tijd. CEO Maria Brath van de technische start-up, Brath, heeft zes uur geïmplementeerd, in tegenstelling tot een werkdag van acht uur, en beweert dat ze binnen die tijd meer gedaan krijgen dan vergelijkbare bedrijven op de langere werkdag. Treehouse, een online interactief onderwijsplatform, maakt gebruik van een vierdaagse werkweek en beweert dat het moreel van de werknemers, het behoud en de kwaliteit van de output allemaal zijn verbeterd.

Terwijl het Solow-model ervan uitgaat dat, als al het andere gelijk is, stijgingen van arbeidseenheden moeten leiden tot een verhoogde productie en dalingen moeten leiden tot een verminderde productie, lijkt het recente onderzoek te suggereren dat door de hoeveelheid arbeidseenheden te verminderen, de output zou kunnen toenemen of op zijn minst hetzelfde blijven. (Zie voor meer informatie:7 manieren om productiever te zijn op het werk).

Het komt neer op

Gezien de potentiële productiviteitswinst, om nog maar te zwijgen van verminderde stress en verbeterde gezondheid, lijkt een kortere werkweek een win-win situatie te zijn. Toegegeven, de inkomsten van veel werknemers zijn gebonden aan het aantal uren dat ze werken, wat betekent dat een kortere werkweek zou leiden tot een lager loon. Wetgevingscompensatiebeleid dat inkomens beter aan de productiviteit koppelt, zou helpen ervoor te zorgen dat het inkomen niet met het aantal gewerkte uren hoeft te dalen. Nu de productiviteitsstijgingen de afgelopen jaren zijn afgenomen, kan een kortere werkweek gewoon het soort pauze zijn dat nodig is om het een beetje een boost te geven, en de wijsheid uit het tijdperk van de Grote Depressie kan helpen de werkloosheidssituatie te verbeteren.

 

Loading...