Baidu-aandelen vallen als regelgevers terugvallen (BIDU)

Aandelen van Baidu Inc. (BIDU) zijn maandag blijven dalen nadat de Chinese Cyberspace-administratie een verklaring had uitgegeven waarin de reclamepraktijken op de zoekmachine van het bedrijf werden bekritiseerd, China's populairste met een aanzienlijke marge. De toezichthouder heeft beperkingen opgelegd aan het aantal betaalde advertenties dat Baidu per pagina met zoekresultaten kan weergeven, evenals de manier waarop deze worden weergegeven.

Het aandeel daalt 1,8% tot $ 170,80 vanaf 12:51 pm EDT. Betaalde zoekresultaten kunnen 15% van de omzet van het bedrijf uitmaken, schreef Daiwa-analist John Choi vorige week.

Baidu is onder vuur komen te liggen na de aankondiging van de regering afgelopen maandag dat het de zoekgigant zou onderzoeken in verband met de dood van 12 april van Wei Zexi, een 21-jarige student, aan kanker. Het nieuws stuurde de aandelen van het bedrijf 7,9% omlaag. (Zie ook voor meer informatie:Baidu Stock valt op onderzoek naar de dood van studenten.)

Wei werd in 2014 gediagnosticeerd met synoviaal sarcoom. Hij onderging meerdere ronden van een experimentele behandeling die hij in de zoekresultaten van Baidu had gepromoot, maar de behandeling was niet succesvol. Kort voor zijn dood schreef Wei: "Baidu, we wisten niet hoeveel kwaad het kon doen." Staatsmedia liepen mee met het verhaal, met de People's Daily en Xinhua die zeiden dat Baidu winst belangrijker maakte dan het welzijn van mensen.

In de verklaring van maandag schreef de Cyberspace Administration dat Baidu "teveel gewicht" gaf aan betaalde advertenties, dat "commerciële promoties niet duidelijk waren gemarkeerd" en dat de "onpartijdigheid en objectiviteit" van de zoekresultaten van Baidu daarom in het gedrang kwam. De toezichthouder beval Baidu te stoppen met het promoten van zorgaanbieders die niet door de overheid waren goedgekeurd en de zoekresultaten te wegen op basis van geloofwaardigheid, niet op basis van het bedrag dat de adverteerders hadden betaald. Het vereiste ook dat Baidu gepromoveerde resultaten beperkt tot 30% van de resultaten per pagina.

Baidu gaf een verklaring af dat het "alle veranderingen zou doorvoeren" en "diep nadenken over zijn tekortkomingen."

Analisten bij Nomura en Daiwa vertelden Reuters dat gezondheidszorg 20% ​​tot 30% van de zoekinkomsten van Baidu uitmaakt. Zoekopbrengsten maakten op hun beurt 84% uit van de totale omzet van het bedrijf in 2015. (Zie voor meer informatie ook:Hoe Baidu geld verdient.)

Een vorig schandaal in januari betrof de verkoop door Baidu van een online groep voor hemofiliepatiënten aan een bedrijf dat het gebruikte om onnauwkeurig medisch advies te verspreiden.

De steeds minder vriendelijke houding van de overheid kan schadelijk zijn voor Baidu, omdat Chinese bedrijven grotendeels afhankelijk zijn van de goodwill van de overheid om winstgevend te opereren. Het bedrijf heeft momenteel ongeveer 70% van de Chinese zoekmarkt.